ScienceShot: quali sono le cause delle supererazioni?

Quali sono le cause Supereruptions?

Le supererazioni sono tra i disastri naturali più devastanti: vomitando oltre 1000 chilometri cubici di cenere e lava, sufficienti a far calare le temperature globali di 10 ° C per un decennio. Ma cosa causa questi eventi terrificanti? Due gruppi di ricerca hanno ricreato le condizioni all'interno della camera magmatica del supervisore, in modo digitale e sperimentale, per rispondere a questa domanda. I loro risultati, pubblicato in linea oggi a Geoscienza della natura , rivelano due meccanismi di innesco distinti, legati all'evoluzione dei serbatoi di magma. Le camere magmatiche giovani tendono ad essere più piccole e in ambienti più freddi. L'iniezione di nuovo magma dalla parte più profonda della crosta provoca l'aumento della pressione nella camera, costringendolo ad espandersi. Questi stress possono portare alla fratturazione, permettendo al magma di fuoriuscire in superficie in piccole eruzioni. Man mano che le camere magmatiche crescono di volume, l'impatto del nuovo materiale iniettato diminuisce. Allo stesso tempo, il riscaldamento e il danno accumulato sulla roccia circostante fanno sì che le pareti della camera sviluppino una risposta più viscosa (piuttosto che elastica) allo stress. Insieme, questi abbassano il rischio di sovrapressurizzazione ed eruzioni diventano meno frequenti quando le camere si dirigono verso una fase di immagazzinamento, in cui la spinta di galleggiamento del magma (rispetto alla roccia più densa) diventa la fonte dominante di pressione sulla crosta circostante. Questo da solo, hanno scoperto i ricercatori, può essere in realtà sufficiente per innescare un'eruzione, costringendo il tetto della camera a incrinarsi fino alla superficie terrestre (come si vede, in via di sviluppo, nella foto sopra). Non è ancora chiaro, tuttavia, se ciò debba sempre portare a un crollo catastrofico della camera (liberazione di tutto il magma in una supereruzione), o se potrebbero verificarsi rilasci più piccoli, che alleviano la pressione. Si spera che una maggiore comprensione di questi trigger vulcanici possa portare a una migliore capacità di prevedere eruzioni pericolose in futuro.

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