ScienceShot: Rilevato vapore acqueo attorno al più grande asteroide del sistema solare

ScienceShot: Rilevato vapore acqueo attorno al più grande asteroide del sistema solare

Non è molto - solo 6 chilogrammi al secondo - ma c'è vapore acqueo proveniente da due regioni di Cerere , l'asteroide più grande del sistema solare. Oggi gli astronomi riferiscono online Natura , il Herschel Space Observatory ha discernuto una linea spettrale acquosa alla lunghezza d'onda dell'infrarosso lontano di 538 micron. Cerere ruota intorno al sole tra le orbite di Marte e Giove ogni 4,6 anni. Il percorso dell'asteroide è alquanto ellittico, quindi la sua distanza dal sole varia. La luce solare riscalda Cerere quando l'asteroide si avvicina di più, il che è stato più o meno il momento in cui Herschel ha rilevato il vapore acqueo (mostrato con esagerata chiarezza nella concezione di questo artista). Questo suggerisce che il sole faccia a Cerere quello che fa alle comete: converte l'acqua ghiacciata in gas. Tuttavia, c'è una piccola possibilità che il vapore acqueo sorga invece da geyser simili a quelli sopra La luna di Saturno, Encelado . Scopriremo di più a febbraio 2015, quando la NASA Astronave Dawn entra in orbita e ci dà la nostra prima occhiata ravvicinata ai primi astronomi di asteroidi mai scoperti, nel lontano 1801.

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