ScienceShot: Termite Architects ha i propri piani

Gli architetti della termite hanno i loro propri piani

Le termiti sono famose per devastare edifici in legno. Ma in realtà sono architetti sofisticati a pieno titolo. Come in altri insetti sociali, le costruzioni di termiti emergono dal comportamento collettivo di migliaia di individui. Ogni specie sembra avere un proprio approccio, che è probabilmente influenzato dall'ambiente. Due scienziati in Giappone si sono chiesti quanta varietà ci potrebbe essere tra le colonie di termiti della stessa specie se le stesse circostanze fossero identiche. Per scoprirlo, hanno portato otto colonie della termite sotterranea Reticulitermes speratus dalla foresta al laboratorio. Ogni esercito ha un blocco di segatura compressa con cui costruire. Gli scienziati hanno riscontrato differenze drammatiche nell'architettura tra le colonie (sopra, i risultati di due), la prima volta che questo è stato mostrato. E i progetti sono una parte intrinseca della colonia; quando le colonie furono divise in gruppi, ogni gruppo della stessa colonia ha eretto "tubi di protezione" sorprendentemente simili i ricercatori riferiscono questo mese a Insetti Sociaux . Ulteriori ricerche, dicono, potrebbero aiutare a spiegare come si evolvono questi comportamenti auto-organizzanti. La fonte della variazione tra le colonie non è ancora chiara; genetica, dieta o altri fattori potrebbero avere un ruolo.

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