ScienceShot: The Transformation of a Jellyfish

ScienceShot: The Transformation of a Jellyfish

Le meduse della luna subiscono una bizzarra trasformazione durante la loro vita. Cominciano a vivere sul fondo del mare come gambi polipi-immobili con una bocca ad anello tentacolare, ma all'inizio della primavera germogliano in segmenti, con ognuno che diventa una singola medusa adulta (nella foto, che mostra il polipo, in alto a sinistra, che si trasforma in un adulto, centro in basso e destra). Cosa fa scattare questo cambiamento insolito? Per rispondere a questa domanda, i ricercatori hanno studiato il comportamento della gelatina di luna ( Aurelia aurita ) in vari turni di temperatura. Un calo di 8 ° della temperatura dell'acqua (a 10 ° C), come si poteva sentire durante l'inverno, ha iniziato il cambiamento in circa 3 settimane. I ricercatori hanno scoperto che la caduta di temperatura fa sì che le meduse secernino grandi quantità di una proteina speciale, il precursore di un ormone che le causa metamorfosi. La proteina agisce come un timer, accumulandosi gradualmente fino a raggiungere una concentrazione critica, innescando il cambiamento in primavera. Questo processo di creazione abilita il meduse per distinguere tra l'inizio dell'inverno e le normali fluttuazioni di temperatura , il team riporta online oggi a Biologia corrente . Armati di questa conoscenza, i ricercatori sono stati in grado di sintetizzare l'ormone della metamorfosi e forzare la trasformazione da polipo a medusa in sole 48 ore. Le scoperte potrebbero aiutare a gestire le popolazioni locali di meduse lunari, grandi fioriture che ostruiscono le reti da pesca o peggio - come dimostrato dallo spegnimento forzato della centrale nucleare di Oskarshamn, in Svezia, lo scorso ottobre, in seguito all'accumulo di meduse nei tubi di aspirazione del refrigerante dell'impianto . Inducendo le fioriture in anticipo, in inverno, quando il cibo scarseggia, i gestori della fauna selvatica potrebbero limitare il numero di meduse nell'acqua.

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