ScienceShot: una migrazione di squali di 300 milioni di anni

Chi dice che gli squali non si sono evoluti?

Proprio quando pensavi che fosse sicuro tornare nell'acqua (preistorica), i ricercatori hanno identificato i resti fossili di un vivaio di squali di 310 milioni di anni in Illinois. Uno dei primi parenti stretti degli squali moderni, Bandringa (raffigurato in una rappresentazione dell'artista sopra, con il suo sensibile muso a becco di cucchiaio) era un abitante del fondo, analogo al pesce sega di oggi, che viveva in un antico delta fluviale e probabilmente alimentato dall'alimentazione di aspirazione, aspirando la preda direttamente nelle fauci rivolte verso il basso. Scoperto nel 1969, Bandringa precedentemente era creduto essere due specie separate- B. rayi e B. herdinae -con una che vive in oceani poco profondi e l'altra in paludi d'acqua dolce. Rivalutando 24 campioni fossili (inclusi) tra cui pezzetti di lattice presi per migliorare la pelle squamosa dello squalo estinto, i ricercatori hanno rivelato online oggi Journal of Vertebrate Paleontology quella Bandringa era davvero una specie che viveva in entrambi gli ambienti in diversi momenti della vita . Variazioni apparenti tra le due "specie" rappresentano in realtà diversi processi di conservazione che agiscono in condizioni di acqua dolce e marina, rispettivamente migliorando il fossile dei tessuti molli e delle ossa / cartilagine. Gli esemplari marini erano tutti giovani, lunghi da 4 a 6 pollici, e sono stati trovati insieme a custodie per uova - insieme formano il primo esempio noto di vivaio di squali. Al contrario, adulto Bandringa i fossili, che potevano raggiungere fino a 10 piedi di lunghezza, sono stati dissotterrati solo dai dintorni di acqua dolce. Gli scienziati ritengono che questa sia la prova del primo esempio conosciuto di migrazione degli squali da o verso un terreno di deposizione delle uova. Il comportamento è ancora visto in alcuni squali oggi, ma tutti si muovono nella direzione opposta, dall'acqua marina all'acqua dolce.

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