ScienceShot: vedere la foresta per le api

Vedere la foresta per le api

Gli alberi sono un grave fastidio per gli agricoltori. Assorbono la luce solare, l'acqua e le sostanze nutritive del terreno che potrebbero invece essere destinate alle colture. Ma si scopre che i girasoli e le fave in realtà beneficiano di una foresta vicina. Più queste e altre colture in fiore si avvicinano ai margini della foresta, più le api selvatiche possono raggiungerle e impollinarle , trova uno studio pubblicato questo mese a Ecologia ed Evoluzione . I ricercatori hanno catturato api selvatiche in campi di colza - raccolti per l'olio vegetale e biodiesel vicino ai margini della foresta. Attiravano gli insetti con delle trappole gialle dipinte a raggi ultravioletti che imitavano i fiori. Mentre le api volavano in attesa di un pasto, si impigliarono nell'acqua che rivestiva le padelle. Più profondi i ricercatori si sono trasferiti nei campi, meno api hanno trovato nelle trappole. Le api che sono cresciute erano più grandi di quelle che si trovano più vicine alla foresta, indicando che molte sono troppo piccole per arrivare alle colture nel cuore del campo. Le popolazioni di api in tutto il mondo stanno diminuendo, ma gli agricoltori possono aiutare gli insetti a prosperare proteggendo i margini della foresta vicino alle loro colture. I bordi migliori sono disordinati, si fondono gradualmente nel campo, con cespugli e rovi.

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