Segnala l'influenza del settore delle sinistri per l'industria alimentare europea Persiste

Segnala l'influenza del settore delle sinistri per l'industria alimentare europea Persiste

Nel 2012, l'Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) ha adottato una nuova politica di indipendenza per affrontare le critiche secondo cui non gestiva adeguatamente i conflitti di interesse. Ma a rapporto preparato da Corporate Europe Observatory (CEO), un gruppo che cerca di esporre le lobbying del settore privato in Europa, afferma che l'influenza dell'industria sul corpo è ancora "sgomenta".

Esperti con conflitti di interesse dominano tutti i gruppi EFSA ma uno, secondo il rapporto, che è stato rilasciato ieri. Nel peggiore esempio, 17 dei 20 membri del gruppo di esperti scientifici sui prodotti dietetici, l'alimentazione e le allergie hanno un totale di 113 conflitti di interesse, secondo l'indagine.

Un portavoce dell'EFSA afferma che l'agenzia non può reagire immediatamente alle singole richieste, ma che esaminerà la relazione e prenderà in considerazione le sue raccomandazioni. Afferma inoltre che l'EFSA "applica una robusta serie di meccanismi interni e processi operativi per salvaguardare l'indipendenza del suo lavoro scientifico". Sue Davies, presidente del consiglio di amministrazione dell'EFSA, ha ribadito questo sentimento in una dichiarazione scritta oggi . "Il consiglio di amministrazione è fiducioso che la politica dell'EFSA è in atto per garantire l'indipendenza nel suo lavoro scientifico è forte", dice la dichiarazione.

La relazione giunge in un momento delicato per l'EFSA. Esperta francese della sicurezza alimentare Catherine Geslain-Lanéelle, che ha diretto l'agenzia dal 2006, calato inaspettatamente a luglio assumere una posizione nel governo francese; L'EFSA sta cercando un sostituto. L'agenzia ha anche lanciato una "iniziativa per la trasparenza" e ha ospitato una conferenza sulla trasparenza all'inizio di questo mese.

L'amministratore delegato ha preso la mira in precedenza presso l'EFSA e Martin Pigeon, portavoce del gruppo, riconosce che l'EFSA ha migliorato il modo in cui gestisce i potenziali conflitti di interesse. "Stanno davvero prendendo molto sul serio ora", dice. Nell'ambito della nuova politica dell'EFSA, gli esperti consultati dall'agenzia devono presentare dichiarazioni di interesse dettagliate che vengono esaminate caso per caso. Ma le forme su cui sono fatte queste dichiarazioni sono mal concepite, dice il CEO; ad esempio, non includono caselle per attività comuni come la presentazione di una conferenza, anche se molte riunioni sono sponsorizzate dall'industria. In 10 casi, l'EFSA non ha applicato rigorosamente le proprie regole, la relazione si addebita.

Tuttavia, la maggior parte delle critiche del rapporto deriva dal fatto che il CEO definisce il termine "conflitto di interessi" in modo più ampio rispetto all'EFSA. L'EFSA vede un potenziale problema solo quando qualcuno che lavora in un particolare pannello ha legami con il settore commerciale relativo a quel pannello, ad esempio quando un ricercatore con legami con un'azienda di mangimi siede nel pannello sui mangimi. Ma l'amministratore delegato afferma che qualsiasi interesse che rientra nelle competenze dell'EFSA dovrebbe essere preso in considerazione; in altre parole, uno scienziato con legami con l'industria del cioccolato non può nemmeno sedersi sul pannello di alimentazione animale.

"Quando l'EFSA pensa ai conflitti di interesse, pensa alla corruzione personale, alla narrativa dell'agente segreto", dice Pigeon. "Ma il problema è più sistemico: quando si è tossicologi e si è sempre più pagati dall'industria per progettare uno studio nel modo in cui operano, così può passare attraverso il processo normativo, quindi diventa più difficile non guardare gli studi di un settore punto di vista ", sostiene.

L'EFSA è molto più piccola della sua controparte statunitense, la Food and Drug Administration, quindi piuttosto che dipendere da esperti interni, si basa in gran parte su esperti esterni non retribuiti. Ma le politiche di ricerca in molti paesi europei incoraggiano i ricercatori a lavorare con il settore privato, rendendo sempre più difficile trovare esperti che non abbiano alcun conflitto di interesse.

Un modo per risolvere il problema sarebbe quello di creare una classe di esperti indipendenti, afferma Pigeon, ad esempio attraverso una "scuola europea di esperti indipendenti". Oppure l'Unione Europea potrebbe decidere di adottare il modello degli Stati Uniti e consentire all'EFSA di assumere altri scienziati interni. "Un altro modo sarebbe di avere studi di tossicologia e studi sulla sicurezza fatti da laboratori pubblici o indipendenti piuttosto che dai produttori stessi", dice Pigeon.

Come nota Davies nella sua dichiarazione, "queste sono questioni che l'EFSA non può risolvere da sole e devono far parte di un dibattito più ampio". Nel frattempo, il rapporto dell'amministratore delegato sostiene che chiunque lasci un posto di lavoro nel settore commerciale dovrebbe essere escluso dal diventare membro del panel per almeno 5 anni; ora, quel "periodo di riflessione" è di 2 anni e si applica solo alle sedie e ai vicepresidenti. Il rapporto sostiene inoltre di abolire l'attuale tetto massimo del 25% per quanto il finanziamento dell'industria sia accettabile per gli esperti dell'EFSA e di adottare invece una politica di tolleranza zero.

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