Slideshow: Segreti di serpenti

I serpenti esotici, inafferrabili e pericolosi hanno affascinato l'umanità per millenni. Possono essere difficili da trovare, eppure le loro 3000 specie hanno conquistato quasi ogni angolo del pianeta. Giocano ruoli chiave nella religione e nella mitologia, e anche ora i morsi di serpente uccidono circa 100.000 persone ogni anno.

In questi giorni, anche i biologi molecolari stanno cadendo sotto l'incantesimo dei serpenti, perseguendo i segreti della loro bizzarra anatomia e dei potenti veleni. Per contrassegnare la pubblicazione dei primi due genomi di serpente, Scienza i giornalisti osservano da vicino il lavoro degli scienziati che sono stati morsi, in alcuni casi letteralmente, dai serpenti.

Leggi di più nel numero di questa settimana:

Geni per gli estremi

I primi due genomi del serpente, pubblicati questa settimana, riflettono gli incredibili racconti evolutivi di un pitone preda-schiacciamento e un cobra velenoso.

Dalle tossine ai trattamenti

I ricercatori sperano di trovare farmaci salvavita nei veleni mortali di serpenti e altri animali. ( Solo per l'abbonato )

Lo spettacolo di Freek

Lo scienziato del serpente Freek Vonk non può scegliere tra la ricerca e recitare nei documentari sulla fauna selvatica. E finora, non è necessario. ( Solo per l'abbonato )

Isola dei serpenti

L'invasivo serpente marrone ha devastato gli ecosistemi di Guam. Può essere sradicato? ( Solo per l'abbonato )

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