Stati Uniti annuncia il crackdown sulle vendite di avorio

In via di estinzione. Un rinoceronte nero africano.

Definendola una "crisi che fa riflettere e scoraggiante", i funzionari del governo degli Stati Uniti hanno annunciato oggi una strategia nazionale per combattere il crescente commercio di avorio di elefante e altri prodotti della fauna selvatica. L'annuncio segue un ordine esecutivo che il presidente Barack Obama ha rilasciato in Tanzania nel luglio 2013 per il governo degli Stati Uniti per migliorare i suoi sforzi per combattere il traffico di specie selvatiche.

La nuova direttiva è particolarmente mirata a fermare il commercio commerciale di corno di elefante e rinoceronte. Le due specie sono tra "gli animali più amati e magnifici" ora "di fronte a cali significativi" a causa del bracconaggio incontrollato in Africa, Dan Ashe, direttore del servizio americano Fish and Wildlife Service (FWS) ha detto in una teleconferenza con i giornalisti oggi. Un tempo, diversi milioni di elefanti vagavano per il continente africano, hanno notato, ma il loro numero è stato ridotto a meno di 500.000. Circa 35.000 elefanti vengono uccisi ogni anno, mentre 1000 rinoceronti sono stati affossati solo in Sud Africa l'anno scorso.

La richiesta commerciale di corno di avorio e rinoceronte deriva dagli alti prezzi che essi comandano: il corno di rinoceronte ora vende per 45.000 dollari al chilo (poco più del prezzo dell'oro) e l'avorio dell'elefante per 1.500 dollari al chilo, secondo Ashe. Di conseguenza, c'è stata una "crescente criminalizzazione" nel commercio di corno di avorio e rinoceronte, ha detto Ashe. E gli Stati Uniti sono emersi come uno dei mercati più grandi del mondo per l'avorio e altri prodotti della fauna selvatica, sia legali che illegali.

In risposta, FWS imporrà il divieto del commercio commerciale dell'avorio di elefante negli Stati Uniti, compresa la rivendita e le esportazioni. L'avorio commerciale di elefante in qualsiasi forma, comprese le antichità, non può più essere importato. Solo gli oggetti che possono essere dimostrati come oggetti d'antiquariato - più di 100 anni - potranno essere venduti negli Stati Uniti. L'onere della prova sarà sul venditore.

Gli Stati Uniti sono anche spesso un punto di trasbordo per i prodotti della fauna selvatica, altri funzionari hanno notato, con articoli spediti a New York, per esempio, e poi rispediti in paesi come la Cina. Ciò include le spedizioni illegali di pesci, uccelli, rettili, serpenti e coralli. Nuovi regolamenti saranno emanati per fermare queste attività illegali.

L'amministrazione ha formato una task force per creare una strategia nazionale rafforzare l'applicazione dei regolamenti relativi al commercio di prodotti selvatici sia negli Stati Uniti che all'estero. "Vogliamo garantire che gli Stati Uniti non contribuiscano al declino di elefanti e rinoceronti", ha dichiarato un funzionario. "È una sfida globale, ma pensiamo di avere un impatto molto più drammatico attraverso queste azioni".

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