Stelle staminali spagnole a forma di stella

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BARCELLONA, SPAGNA- Un centro pionieristico spagnolo di cellule staminali ha improvvisamente perso il suo leader, e alcuni temono che perderà anche la maggior parte dei suoi progetti di ricerca. Lunedì, il biologo dello sviluppo Juan Carlos Izpisúa Belmonte si è dimesso come direttore del Centro di Medicina Rigenerativa di Barcellona (CMRB), che ha contribuito a creare quasi un decennio fa.

Izpisúa Belmonte è stata personalmente coinvolta nella maggior parte dei progetti di ricerca del centro, che ha diretto mentre era professore al Gene Expression Laboratory presso il Salk Institute for Biological Studies di San Diego, in California. Rapporti stampa hanno suggerito che potrebbe provare a portare con sé molti progetti in corso e che questo potrebbe ridurre il CMRB a un guscio vuoto.

Izpisúa Belmonte è uno degli scienziati expat d'élite che sono stati richiamati ad aiutare ad aumentare il profilo scientifico della Spagna dall'inizio del secolo. Dopo l'adozione di una legge del 2003 per la riproduzione assistita che consentiva ai ricercatori di utilizzare embrioni umani congelati e derivare cellule staminali embrionali, i governi catalano e spagnolo lo accusarono della creazione di CMRB come centro di ricerca pionieristico in biologia dello sviluppo e medicina rigenerativa.

Divenne uno degli scienziati più importanti nel suo campo; l'anno scorso, il suo gruppo ha prodotto mini-reni da cellule staminali pluripotenti, uno degli "organoidi" che Scienza scelto come secondo classificato per la svolta dell'anno a dicembre.

Il giornale spagnolo El País , quale ha rotto la storia mercoledì , citate fonti vicine a Izpisúa Belmonte che sostenevano che sarebbe partito principalmente per "la mancanza di sostegno finanziario e politico" da parte del governo nazionale di Madrid e del governo regionale della Catalogna. Alcuni scienziati hanno già criticato le autorità per non averlo tenuto felice.

Ma Joan Guinovart, direttore dell'Istituto per la ricerca in biomedicina a Barcellona, ​​afferma che i finanziamenti di CMRB finora sono stati "generosi", anche i due governi sostengono che il sostegno è stato costante. Ognuno ha versato 1,7 milioni di euro all'anno in CMRB dal 2008 solo per coprire la sua infrastruttura, un portavoce del Ministero dell'Economia e della Competitività spagnolo, che sovrintende alla scienza e all'innovazione, racconta Scienza Insider. Spagna e Catalogna si sono impegnate "a continuare a portare risorse" al centro, aggiunge Carles Constante, direttore generale della pianificazione e della ricerca per la salute presso il governo catalano.

Un po 'opaco comunicato stampa pubblicato mercoledì da CMRB accennato ad altre edizioni. Il consiglio di amministrazione dell'istituto, composto da rappresentanti dei governi catalano e spagnolo, università locali e sponsor, "riconosce la qualità del lavoro di ricerca del professor Juan Carlos Izpisúa, esprimendo l'inevitabile necessità di cambiare gli aspetti relativi alla gestione e all'organizzazione del Centro ," ha detto.

Andreu Mas-Colell, il ministro dell'economia e della conoscenza della Catalogna, afferma che Izpisúa Belmonte aveva chiarito fin dall'inizio che il centro di Barcellona sarebbe stato in gran parte un'estensione del suo laboratorio presso il Salk Institute. Mentre ha lanciato con successo il centro e il campo della medicina rigenerativa in Spagna, "dopo 10 anni è semplicemente conveniente e importante che il regista sia qualcuno che lavora a tempo pieno nell'istituzione", afferma Mas-Colell. Il consiglio vuole che il centro adotti un modello di gestione più standard che includa il reclutamento di ricercatori senior, lo sviluppo di linee di ricerca indipendenti e l'attrazione di più fondi europei, dice. Constante aggiunge che il consiglio vuole che il centro faccia più la cosiddetta ricerca traslazionale, focalizzata sulle applicazioni cliniche.

Izpisúa Belmonte non ha risposto alle richieste di commento. Non ha discusso pubblicamente il suo futuro; molti si aspettano che inizi a studiare presso il Salk Institute a tempo pieno. El País Ha riferito che "Izpisúa ha intenzione di portare con sé 18 dei 21 progetti scientifici al centro, considerando le sue idee o iniziative".

Mas-Colell conferma che ci sono preoccupazioni sui brevetti e che gli avvocati del governo esamineranno i problemi. "Spero vivamente che non restiamo impigliati in dispute legali su questioni di proprietà intellettuale", dice. "Il consiglio ... amerebbe la collaborazione scientifica tra i ricercatori in Spagna e il dott. Izpisúa [continuare]." Constante afferma che Izpisúa Belmonte è stato il principale investigatore su 13 dei 21 progetti, ma che secondo la legge spagnola, i diritti di proprietà intellettuale rimangono l'Istituto.

Guinovart attribuisce a Izpisúa Belmonte l'aiuto allo sviluppo della scienza spagnola, ma afferma che il paese - e Barcellona in particolare - ospita più talenti ora, mettendo in discussione la pratica di lasciare che le star scientifiche straniere lavorino part-time in Spagna. Un cambio di leadership al CMRB è un modo naturale per favorire dinamismo e rinnovamento, aggiunge: "Qui non è successo nulla di anormale".

Lo stesso giorno in cui Izpisúa Belmonte ha consegnato le sue dimissioni, il consiglio di amministrazione della CMRB ha nominato Ángel Raya, che ora è a capo del gruppo di controllo del gruppo di cellule staminali presso l'Istituto di Bioingegneria della Catalogna a Barcellona, ​​come suo successore. I due si conoscono bene; Raya ha trascorso 6 anni come ricercatore associato presso il laboratorio di Izpisúa Belmonte a Salk ed è stato coordinatore scientifico del CMRB dal 2006 al 2009.

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