Strofinare quel cuoio capelluto: alcuni pidocchi Egging Linger Before Hatching

Pidocchi tardivi Il pidocchio comune, Pediculus humanus capitis, può impiegare fino a 14 giorni per schiudersi.

Ecco alcune notizie pessime per i genitori di bambini con prurito: in alcuni casi le uova dei pidocchi possono impiegare 2 settimane per schiudersi nei capelli umani, rendendo inefficaci trattamenti standard di 7 giorni. Una nuova ricerca mostra che se le condizioni sono giuste, le uova, chiamate lendini, possono rimanere dormienti durante il trattamento, solo per fare un salto in un secondo momento e reinfestare il cuoio capelluto. Una terza applicazione potrebbe essere necessaria dopo 14 giorni per eliminare le lendine a covata lenta, dicono.

I pidocchi non depongono le uova direttamente sulla pelle, ma depositano lendini alla base dei fusti dei capelli. La tempistica della cova del pidocchio su una testa umana è difficile da rintracciare perché i pidocchi adulti depongono le uova continuamente, oscurando i portelli precedenti, e l'efficacia degli insetticidi tradizionali sulle uova è variabile. Le stime precedenti di quanto a lungo le linfomi rimangano vitali sono arrivate a 14 giorni, ma gran parte di questo lavoro risaliva agli anni 1920 e 1930, quando i ricercatori allevavano i pidocchi del corpo all'interno di scatole legate al braccio o alla caviglia di una persona. Lavori più recenti si basano su pidocchi allevati negli incubatori da laboratorio, che sono più stabili rispetto all'ampia gamma di temperature e pulizia che si trovano su un cuoio capelluto umano.

Per una stima più affidabile, l'entomologo Ian Burgess di Insect Research & Development Ltd. di Cambridgeshire, nel Regno Unito, ha analizzato i dati di 20 precedenti studi di trattamenti che uccidono i pidocchi attraverso mezzi fisici, come le lozioni che soffocano gli insetti, ma non uccidono le uova . Non includevano trattamenti con insetticidi perché i pidocchi in tutto il Regno Unito hanno sviluppato resistenza ai farmaci standard, afferma Burgess, portando altri medici a provare un approccio a forza bruta che non si basa su insetticidi.

I dati provenienti da 1895 pazienti hanno rivelato casi in cui i tecnici hanno trovato ninfe del pidocchio appena nate il 14 ° giorno dopo l'inizio del trattamento, anche se la seconda applicazione del cuoio capelluto era avvenuta 7 giorni prima. "Alcune [ninfe] erano emerse solo un'ora o due prima del controllo", dice Burgess. Per escludere i casi in cui si era verificata la reinfestazione da un altro bambino o se alcuni pidocchi adulti erano sfuggiti al trattamento, ha escluso i casi di pidocchi che apparivano più vecchi del numero di giorni trascorsi dall'ultimo trattamento. Quasi due dozzine di casi sono rimasti, abbastanza per verificare che una manciata di lendini possa superare i protocolli di trattamento standard , Riferisce Burgess in un prossimo numero di Entomologia medica e veterinaria.

Anche se i trattamenti stessi possono avere un ruolo, la temperatura del cuoio capelluto di una persona è probabilmente il fattore più importante in quanto tempo impiegano le uova a schiudersi, dice Burgess. Anche la posizione e l'acconciatura sono importanti: i pidocchi si sviluppano più velocemente a temperature più calde, quindi si schiuderanno più rapidamente quando si posano i capelli caldi e folti sulla nuca rispetto ai capelli più sottili sulla parte superiore e davanti al cuoio capelluto.

L'analisi è il più rigoroso ma quantificare i tempi di schiusa dei pidocchi, dice Rich Pollack, un entomologo di salute pubblica presso l'Università di Harvard. "Dovrebbe essere preso in considerazione da coloro che stanno cercando di prendere una decisione terapeutica sul trattamento", dice Pollack, osservando che solo un piccolo numero di pazienti ha probabilmente bisogno di una terza dose.

Nuovi insetticidi orali possono rendere discutibile la questione dei tempi di schiusa, note di Pollack. Quelle droghe, ora disponibili su prescrizione negli Stati Uniti, sono efficaci fino all'85% nell'uccidere i pidocchi e uova con una dose, risparmiando ai genitori di bagnare più volte lo scalpo del bambino che si dimenava.

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