Super Typhoon Haiyan: pieno di suoni e furia e significato ...?

Il tifone Haiyan è stato il ciclone tropicale più potente che abbia mai colpito la terra e forse il più potente della storia. Ma quali lezioni possono trarre gli scienziati da una tempesta impressionante con venti di poco più di 300 chilometri all'ora? Non tanto quanto potrebbero desiderare.

Perché il tifone Haiyan era così forte?

"Vorrei saperlo", dice il meteorologo Jeffrey Masters di Weather Underground Inc. e il suo sito wunderground.com. "Non abbiamo osservazioni molto buone" che illuminerebbero il funzionamento interno di Haiyan, dice Masters, perché gli aerei strumentati non volano abitualmente nei cicloni del Pacifico occidentale. Nelle osservazioni satellitari, le condizioni non sembravano eccezionalmente favorevoli all'intensificazione, dice, ma poi, i meteorologi non capiscono veramente come e perché i cicloni tropicali diventano più forti.

Haiyan è parte di una tendenza verso i cicloni tropicali più forti?

Non ovviamente. Haiyan è la quinta tempesta di categoria 5 (la categoria superiore) sulla Terra fino ad ora nel 2013, dice Masters. La media globale dal 2000 è stata di 4,4 Categoria 5 all'anno, e il record è stato stabilito nel 1997 con 12 di essi. La massiccia valutazione di settembre da parte del Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) ha riscontrato solo "scarsa fiducia" che l'intensa attività dei cicloni tropicali è aumentata in modo misurabile dal 1950.

Ma i cicloni tropicali potrebbero diventare più potenti con il riscaldamento globale?

L'IPCC ha scoperto che "più probabilmente che no", il riscaldamento globale farà aumentare l'intensa attività dei cicloni tropicali nel Pacifico settentrionale e nel Nord Atlantico verso la fine di questo secolo.

Se Haiyan era così potente, perché la stagione dei cicloni tropicali nell'Atlantico era quasi no?

"Abbiamo anticipato questa stagione per essere più attivi del normale", dice il meteorologo Christopher Landsea del National Hurricane Center (NHC) a Miami, in Florida, "ma non è andata così. La stagione è una delle più tranquille degli ultimi 60 anni. "Le previsioni del NHC avevano preso in considerazione condizioni come le acque più calde dell'Atlantico tropicale e l'assenza di un El Niño, ma, come osserva Masters," non è possibile prevedere tutto ciò che è cruciale per una previsione mesi prima. "

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