The Secret Half-Lives of Scientific Papers

Le pubblicazioni accademiche possono avere "emivite" relativamente lunghe ", trova un sondaggio pubblicato ieri da un'associazione di editori con sede negli Stati Uniti. Più della metà dei download totali degli articoli coperti dal sondaggio è avvenuta più di 2 anni dopo la pubblicazione, mentre in alcuni campi ci sono voluti più di 4 anni perché un documento raggiunga la sua emivita.

I risultati arrivano quando il governo degli Stati Uniti e altri governi di tutto il mondo tentano di stabilire politiche e scadenze per rendere la ricerca finanziata dal governo pubblicata su riviste private liberamente disponibili per il pubblico. I funzionari degli Stati Uniti hanno suggerito che consentire agli editori di conservare i documenti finanziati dai contribuenti dietro i paywall per un anno dovrebbe essere adeguato per proteggere il modello di business delle riviste che fanno pagare le tasse per accedere ai documenti. Alcuni editori sono generalmente d'accordo, ma altri hanno respinto, dicendo che non è abbastanza tempo. Il nuovo sondaggio, sponsorizzato dalla divisione Professional / Scholarly Publishing (PSP) dell'Association of American Publishers di Washington, D.C., introduce alcuni dati concreti nel dibattito.

"C'è stato un ampio dialogo sull'accesso pubblico e periodi di embargo, ma ipotesi, opinioni e idee non sono mai state fondate su dati reali sull'uso della letteratura giornalistica", ha dichiarato John Tagler, direttore esecutivo di PSP. "Studi rigorosi e scientificamente validi come questo sono fondamentali per definire una politica razionale ed efficace." I risultati, ha aggiunto Tagler, supportano l'idea che "un periodo di embargo unico per tutti i lavori accademici non affronterà in modo equo le disparità nei giornali utilizzo.”

Lo studio è l'ultimo sforzo per rispondere a una domanda di vecchia data: cosa succede a un articolo di ricerca dopo che è stato pubblicato? Quando si tratta di citazioni, i dati sono misurato ossessivamente , anche se il loro significato è molto dibattuto . E ciò che molti ricercatori vorrebbero sapere è: "Quante volte viene letto il mio lavoro?" Gli editori, nel frattempo, sono interessati alle implicazioni commerciali di una scadenza di un anno per l'accesso aperto.

Per esplorare tali questioni, Philip Davis, un consulente del settore dell'editoria in Ithaca, New York, ha dato un'occhiata alle statistiche di download, un proxy potenzialmente valido per determinare i modelli di lettura di un articolo. Come parametro, ha calcolato le emivite degli articoli, o quanto tempo ci è voluto per raggiungere la metà dei download totali della carta.

I dati di download sono raramente resi pubblici, quindi Davis ha contattato una vasta gamma di editori accademici e ha chiesto loro di condividere. "Ho iniziato lo studio [in] alla fine dell'estate", dice Davis Scienza Insider in una e-mail:

Alcuni degli editori hanno dovuto fare molto lavoro; molti dovevano scrivere programmi per estrarre e contare gli eventi di utilizzo da milioni e milioni di righe di registri delle transazioni. In alcuni casi, mi hanno fornito l'accesso alle loro relazioni sull'utilizzo e ho calcolato le emivite. Tutti quelli con cui ho lavorato hanno visto il valore nel fare questo tipo di ricerca e mi hanno aiutato molto a procurarmi i dati necessari per lo studio.

Gli editori sono molto competitivi per natura e nessuno di loro voleva andare da solo con lo studio, quindi ci doveva essere sufficiente partecipazione di un numero sufficiente di editori nelle discipline disciplinari in cui potevo mostrare i dati ma non rivelare i dettagli di un singolo editore.

Alla fine, Davis ha ricevuto dati da 13 editori che usano vari modelli di business con le loro riviste (i più grandi erano Elsevier, Wiley e Springer). Ha incluso informazioni di download da 2812 riviste che coprono 10 discipline, dalla scienza e ingegneria alle scienze sociali e umanistiche.

La sorpresa è stata che a differenza di molti post sul blog, incluso, senza dubbio, questo gli articoli accademici continuano a essere letti anni dopo la pubblicazione . L'emivita mediana tra tutti gli editori è stata tra 2 e 4 anni. Le pubblicazioni sulle scienze della salute si sono svolte nella fascia più bassa, a 2 o 3 anni, ei campi più lunghi sono stati umanistici, fisici e matematici, con il download degli articoli che ha raggiunto il picco tra i 4 ei 5 anni dopo la pubblicazione.

I risultati sono accompagnati da alcuni avvertimenti, osserva Davis. Non è stato in grado di spiegare i documenti condivisi duplicando le versioni PDF, ad esempio, e ha dovuto utilizzare tecniche di campionamento statistico per colmare alcune lacune nei dati. Inoltre, non è stato in grado di identificare le fonti di finanziamento dei documenti, quindi non è stato in grado di vedere se i documenti finanziati dal governo avessero modelli di download diversi da quelli finanziati da altre fonti.

Tuttavia, "questo è il primo studio completo di tali dati", afferma H. ​​Frederick Dylla, direttore esecutivo dell'American Institute of Physics a College Park, nel Maryland. "Nel 2012 più di 28.000 [riviste] sono state pubblicate da più di 2500 editori accademici." Ognuno di questi editori ha accesso ai propri dati di download, ma le prove sulle tendenze generali sono state aneddotiche.

"La maggior parte delle persone nell'editoria avrebbe pensato che gli articoli di letteratura umanistica o matematica avessero una vita di articoli più lunga di articoli di riviste mediche", afferma David Crotty, senior editor della Oxford University Press, "ma non sono sicuro che avrebbero potuto definire questi modelli in modo accurato. Un sacco di sforzi precedenti sono andati a studiare le emivite delle citazioni, che è davvero interessante, ma non necessariamente hanno una correlazione diretta con la sottoscrizione come l'utilizzo. "Crotty dice che gli editori rilasceranno probabilmente più dati dopo questo. "Siamo sotto crescente pressione per fornire prove che aiutino a stabilire una politica in queste materie, quindi più possiamo valutare con precisione il modo in cui i lettori utilizzano gli articoli, meglio è".

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