Un anno dopo, i ricercatori continuano a riprendersi dalla terribile tempesta Sandy

Tempo pesante La super tempesta Sandy, vista qui dallo spazio, ha devastato alcune strutture di ricerca.

Un anno dopo la terribile tempesta Sandy si precipitò negli Stati Uniti orientali, inondazioni laboratori di ricerca e abbattere quasi la metà di una rete radar di ricerca costiera , alcuni scienziati stanno ancora raccogliendo i pezzi.

"Abbiamo ancora tre stazioni radar nel nord del New Jersey, ma speriamo di ottenere i soldi per sostituirle a novembre", afferma Gerhard Kuska, direttore esecutivo del Sistema di osservazione costiero dell'Oceano Atlantico dell'associazione regionale dell'Atlantico, che aiuta a gestire una stringa di 41 radar che si estende dal Massachusetts alla Carolina del Nord. Quando Sandy è sbarcato nella notte del 29 ottobre 2012, i forti venti della tempesta e le maree in tempesta hanno distrutto quattro delle torri radar alte 5-7 metri e ne hanno danneggiato altre 13. Le reti elettriche non riuscite hanno anche "totalmente fritto alcuni dei nostri computer azionamenti e componenti elettrici ", aggiunge Kuska.

Da allora, "abbiamo davvero messo insieme le cose con la colla e il nastro adesivo", dice. "Non c'erano soldi per sistemare questa roba, e non avevamo molti pezzi di ricambio, così abbiamo temporaneamente preso i soldi da altri" programmi per sostituire i radar, che una coalizione di università e agenzie governative usa per studiare i venti in mare aperto e correnti. Hanno anche investito in nuovi sistemi di alimentazione e calcolo di backup. "Siamo molto meglio preparati per una tempesta ora", dice Kuska, "ma è stato costoso." L'aiuto finanziario arriverà presto, tuttavia: all'inizio di quest'anno, il Congresso ha approvato una legge di sgombero da 50 miliardi di dollari che include finanziamenti per coprire il circa $ 2 milioni di costi per il ripristino dei radar danneggiati.

Sono ancora in corso le riparazioni presso il laboratorio di scienze marine di James J. Howard della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) di Fort Hancock, nel New Jersey, che si trova appena a nord dell'atterraggio della tempesta. Circa il 75% dei pesci tenuti dai ricercatori è morto nella settimana dopo la tempesta, Thomas Noji, capo della divisione Processi Ecosistemici del laboratorio, racconta Scienza Insider in una e-mail. Il laboratorio stesso "ha superato la super tempesta Sandy sorprendentemente bene rispetto ai nostri vicini", scrive, sostenendo "solo il minimo danno da inondazioni. Tuttavia, le tubazioni di aspirazione dell'acqua di mare, che forniscono al nostro laboratorio acqua di mare per la sperimentazione, hanno subito danni significativi. Abbiamo anche avuto danni significativi ai nostri edifici causati dai venti. ... Ma abbiamo fissato i sistemi di supporto vitale al punto che siamo di nuovo operativi. "

"È stato un anno piuttosto difficile", scrive John Manderson, un ecologista NOAA del laboratorio, in una e-mail. Il laboratorio ha riaperto il giorno prima di Natale 2012, ricorda. Ma poi sono arrivati ​​i tagli del budget governativo noti come sequestratori, e poi lo stop di 16 giorni di questo mese. Grazie a tutto ciò, "tutti avevano lavorato molto duramente per tornare operativi", scrive.

Alla New York University (NYU) di New York City, "è molto difficile ricordare quanto sia stato pessimo," Gordon Fishell, direttore del programma Smilow Neuroscience della NYU, ha detto ad Apoorva Mandavilli di SFARI.org. Circa 2500 dei topi sperimentali di Fishell furono annegati quando le tempeste inondarono la cantina del suo edificio, costringendo decine di ricercatori a trasferirsi. Ora, la NYU sta costruendo nuovi laboratori di ricerca temprati, riferisce Mandavilli, ei topi saranno tenuti al terzo piano.

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