Un nuovo motivo per cui i neonati non possono combattere i raffreddori

Un nuovo studio suggerisce che i neonati sopprimono il loro sistema immunitario per rimanere in buona salute mentre i batteri colonizzano l'intestino.

Una delle maggiori vulnerabilità dei neonati è in gran parte invisibile: nelle settimane successive alla nascita, i bambini sono particolarmente suscettibili alle infezioni perché il loro sistema immunitario non è completamente funzionale. Ci sono una serie di teorie per spiegare questa responsabilità, e ora un gruppo di ricerca ne ha aggiunto uno nuovo alla lista: la soppressione immunitaria nella prima fase della vita potrebbe aiutare a prevenire l'infiammazione negli intestini dei bambini quando vengono colonizzati dai batteri utili di cui hanno bisogno stai bene

I neonati hanno maggiori probabilità rispetto ai bambini più grandi di contrarre e morire da gravi infezioni. La ragione è sfocata, anzi, potrebbero esserci più di una spiegazione. Una teoria è molto simile al loro cervello, ai loro polmoni e al resto del loro corpo, il sistema immunitario dei bambini non è ancora completamente maturo. Un altro è che sia le future mamme che i loro compagni in utero hanno soppresso il sistema immunitario, in modo che nessuno dei due rifiuti l'altro. Dopo la nascita, il pensiero va, ci vogliono bambini un mese o giù di lì per aumentare la loro immunità.

Alla ricerca di nuovi modi per capire meglio questo processo, Sing Sing Way, un dottore in malattie infettive pediatriche al Cincinnati Children's Hospital Medical Center in Ohio, si chiedeva se il trasferimento di cellule immunitarie da parte degli adulti potesse aumentare il loro sistema immunitario. Tuttavia, quando lui e i suoi colleghi hanno iniettato cellule per combattere le infezioni dalla milza di topi adulti in cuccioli di 6 giorni, non è successo niente: i cuccioli erano altrettanto vulnerabili ai batteri nocivi come animali di controllo. Esplorando più profondamente questa sorpresa, scoprirono che le cellule iniettate semplicemente smettevano di funzionare negli animali appena nati. Quindi il gruppo di Way fece il trapianto inverso: diedero ai topi adulti cellule immunitarie appena nate che furono inattivate nei cuccioli e scoprirono che si "accesero" negli animali maturi. Questi esperimenti "ci hanno detto che non era un problema con le cellule neonatali stesse", dice Way. Piuttosto, crede, l'ambiente - sia un corpo appena nato, sia un adulto - guidava il comportamento delle cellule.

Altri nel laboratorio di Way studiano l'intestino microbiome , la costellazione di batteri sani che popola il nostro intestino. I topi appena nati, proprio come i bambini umani, nascono "puliti", con piccoli batteri intestinali. Molto rapidamente che cambia. Way si chiese se potesse esserci qualche connessione tra questa colonizzazione e quella che sembrava una soppressione intenzionale del sistema immunitario nei suoi topi.

Per scoprirlo, il suo gruppo si è concentrato sulle cellule immunitarie che alla fine si sviluppano in globuli rossi e che esprimono un recettore di superficie chiamato CD71, che causa la soppressione immunitaria di altre cellule. A circa il 60% di queste cellule CD71 - molte delle quali la loro tecnologia poteva essere gestita - fu seguita da una significativa infiammazione nell'intestino dei cuccioli di topo. Way e i suoi colleghi hanno anche scoperto che, mentre i topi crescevano, un numero sempre minore di cellule vantava i recettori CD71, suggerendo che la soppressione non era necessaria. Teorizza che questo è perché l'intestino è stato colonizzato da quel punto.

Il lavoro, riportato online oggi a Natura , "Aggiunge un nuovo capitolo molto importante" alla storia di come si sviluppa il sistema immunitario, afferma Mike McCune, un immunologo dell'Università della California, a San Francisco. La soppressione immunitaria, almeno nei topi neonati, sembra riflettere a spostamento intenzionale nell'equilibrio delle cellule immunitarie . Il concetto è decisamente plausibile, concorda Heather Jaspan, infermiera specializzata in malattie infettive e immunologa presso l'Università di Cape Town e Seattle BioMed a Washington. Si chiede di altri tipi di cellule, oltre a quelle con i recettori CD71, che potrebbero avere un ruolo. "Sarebbe interessante seguire questo con più studi di causa ed effetto", dice, per inchiodare definitivamente che la soppressione immunitaria specifica consente ai batteri di colonizzare l'intestino senza danneggiare un neonato.

Un grande avvertimento è se ciò che la squadra di Way osservata reggerà nei bambini umani. Il sistema immunitario di un bambino si sviluppa in modo diverso rispetto a quello di un topo e Way è interessato a cercare cellule CD71 nei bambini nati intorno alla loro data di scadenza, così come quelli nati prematuramente. I neonati molto prematuri spesso muoiono per una condizione chiamata enterocolite necrotizzante, una massiccia infiammazione dell'intestino. Way e McCune si chiedono se questo sia guidato in parte dalla mancanza di cellule CD71 in questi bambini, se, in sostanza, il loro sistema immunitario è ancora fetale, non pronto per la naturale colonizzazione dei batteri intestinali che avviene dopo la loro nascita. In teoria - e lontano nel futuro - affermano i ricercatori, i preemie potrebbero ricevere cellule immunitarie che renderebbero il loro sistema immunitario più simile a quello di un bambino a termine, permettendo al loro fegato di rimanere in salute.

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