Un nuovo Top 10: i politici svelano le loro principali domande sugli ecosistemi

Una sete di sapere. Le domande sulla quantità e sulla qualità delle future forniture idriche sono in cima alla lista dei policymaker.

Il titolo del libro più venduto nel mondo della ricerca: Gli scienziati vengono da Marte, i politici sono di Venere . OK, forse no, ma saresti perdonato per averlo pensato.

"La saggezza e la retorica convenzionali sono che i decisori e gli scienziati non vedono il mondo allo stesso modo", dice Erica Fleishman, ecologista dell'Università della California, Davis. Gli scienziati, grazie mille, sono metodici, focalizzati sui dettagli e parziali alle sfumature e ai caveat. Al contrario, i responsabili politici vogliono soluzioni chiare per i problemi del mondo reale in questo momento. Alcune persone temono che gli scienziati potrebbero anche non lavorare abbastanza duramente sulle questioni più rilevanti per i gestori di terreni.

Fleishman voleva scoprire se le preoccupazioni erano vere. Ha collaborato con Murray Rudd, uno scienziato sociale presso l'Università di York nel Regno Unito, che studia politica scientifica. I due iniziarono con 40 domande scientifiche sulla gestione delle risorse che era stato identificato come importante da un'ampia indagine di scienziati e responsabili politici nel 2011. Quindi hanno creato un sondaggio basato sul web e hanno chiesto agli scienziati e ai responsabili politici (compresi consulenti e gestori delle risorse) negli Stati Uniti di classificare le 40 domande in ordine di importanza . Più di 600 sondaggi sono stati completati tra ottobre 2011 e aprile 2012. In particolare, ai partecipanti è stato chiesto quali domande, in caso di risposta, avrebbero influito sulla politica delle risorse naturali nei prossimi 5-10 anni.

Risultò che entrambi i gruppi avevano opinioni generalmente simili sull'importanza relativa delle domande. "Siamo rimasti sorpresi dal fatto che le cose fossero allineate come erano", dice Fleishman. Quando Rudd inviò a Fleishman un grafico che mostrava il grado di consenso sul singolo problema più importante, la sua reazione fu "Wow! Quello fu sorprendente". Il l'analisi classifica tutte e 40 le domande in base alla probabilità che ciascuno dovesse essere votato come il più importante e pubblicato online il 5 febbraio a BioScience .

Ecco i primi 10, parafrasati leggermente per chiarezza:

10. In che modo diversi tipi di governance portano alla resilienza dell'ecosistema?

9. Cosa accadrà agli ecosistemi come l'uso della terra e il cambiamento climatico alterano la composizione delle specie?

8. Quali sono gli effetti ecologici ed economici del ripristino di foreste, zone umide e corsi d'acqua?

7. Quali sono le metriche scientifiche affidabili per rilevare i cambiamenti a lungo termine negli ecosistemi?

6. In che modo pratiche e tecnologie agricole diverse influenzano la disponibilità e la qualità dell'acqua?

5. Qual è il costo ecologico dello sviluppo di nuove fonti di energia?

4. In che modo potrebbe essere gestita la terra per massimizzare lo stoccaggio di carbonio, la resilienza degli ecosistemi e altri benefici?

3. In che modo i residenti costieri e gli ecosistemi saranno colpiti dall'innalzamento del livello del mare e dai cambiamenti climatici?

2. Come quantifichi i servizi ecosistemici? E trade-off tra quei benefici?

1. Quanta acqua sarà necessaria per le persone e la natura nel corso del secolo? Quanto deve essere pulito?

Fleishman sostiene che questo tipo di sondaggio potrebbe essere utile per agenzie o organizzazioni che stanno cercando di stabilire una base obiettiva su come investire risorse limitate. Sollecitare opinioni e classificarle per trovare chiari vincitori può aiutare a evitare di fare "cose ​​colossalmente stupide", dice.

Alcune note sul sondaggio: gli intervistati hanno incluso 194 responsabili delle politiche, 70 scienziati governativi e 228 scienziati accademici. Più della metà aveva il dottorato; Il 77% ha più di un decennio di esperienza.

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