Un ruolo di supporto per la scienza nel discorso sullo stato dell'Unione di Obama

Il presidente Barack Obama consegna il suo discorso sullo stato dell'Unione.

Cosa dirà della scienza? Questa è la domanda che gli osservatori della politica scientifica della scienza chiedono ogni anno in merito all'indirizzo annuale dello Stato dell'Unione del presidente.

Gli amministratori delegati usano spesso il discorso per presentare nuove proposte politiche o segnalare le loro priorità per il prossimo anno. Il presidente Barack Obama ha rifiutato di fare il primo discorso della durata di 65 minuti della scorsa notte, ma ne ha servito molto. Nello specifico, egli:

  • Ha segnalato il continuo sostegno dell'amministrazione per l'eliminazione dei tagli obbligatori del budget noti come sequestro, che dice stanno danneggiando gli investimenti del governo nella scienza di base.

  • Impegnato a utilizzare l'autorità del ramo esecutivo, e non aspettare che il Congresso agisca, per sfruttare la ricerca applicata nella riduzione delle emissioni di gas serra. Vuole anche espandere la produzione di gas naturale come parte di un'ampia spinta per l'indipendenza energetica.

  • Chiesto al Congresso di sostenere più partenariati di ricerca pubblico-privati ​​volti a migliorare la competitività della nazione nel settore manifatturiero.

E mentre i sostenitori della ricerca affermano di aver apprezzato ciò che hanno sentito, la maggior parte vuole che Washington faccia di più. Per quanto riguarda il cambiamento climatico, ad esempio, Eileen Claussen, presidente del Centro non profit per il clima e le soluzioni energetiche di Arlington, Virginia, ha dichiarato in una dichiarazione che "il presidente ha ragione ad andare avanti con gli strumenti normativi a sua disposizione", perché "c'è nessuna prospettiva che il Congresso possa agire seriamente in qualunque momento ".

Matthew Stepp, analista presso la Information Technology and Innovation Foundation (ITIF), un altro think tank di Washington, è stato di supporto ma insoddisfatto del piano energetico di Obama, in particolare l'enfasi sull'uso del gas naturale come "ponte" per approvvigionamenti energetici più puliti. "Il gas naturale, sebbene marginalmente più pulito del carbone, non può sostituire la transizione verso fonti rinnovabili, nucleare, cattura del carbonio, biocarburanti e veicoli elettrici", secondo Stepp. "Le sfide dell'innovazione energetica alla base del cambiamento climatico richiedono molta più attenzione di questi modesti sforzi di riduzione del carbonio".

Ecco alcuni punti salienti delle questioni relative alla ricerca che Obama ha discusso, tratto da una trascrizione della Casa Bianca del discorso:

Spese scientifiche

"La Cina e l'Europa non stanno ai margini, e nemmeno noi dovremmo", ha avvertito Obama in un paragrafo che ha toccato il ruolo del governo federale nel sostenere la scienza di base. "Sappiamo che la nazione che va all-in sull'innovazione oggi sarà proprietaria dell'economia globale domani. Questo è un vantaggio che l'America non può arrendersi. La ricerca finanziata a livello federale ha contribuito a portare idee e invenzioni dietro Google e gli smartphone. Ed è per questo che il Congresso dovrebbe annullare il danno fatto dai tagli dello scorso anno alla ricerca di base, così da poter scatenare la prossima grande scoperta americana ".

I sostenitori della ricerca sono rimasti soddisfatti dell'ultima riga, che ha riaffermato l'opposizione della Casa Bianca alle restrizioni di spesa imposte dal sequestro, un meccanismo di bilancio progettato per contribuire a ridurre i disavanzi pubblici nel prossimo decennio. Tuttavia, gli attaccanti potrebbero voler sottolineare che il Congresso ha già ripristinato la maggior parte dei tagli del 2013, che ammontavano al 5% nella maggior parte delle agenzie scientifiche, come parte del conto di spesa del 2014 che è stato trasmesso 2 settimane fa. Ma la maggior parte dei lobbisti pensa che Obama abbia anche esortato il Congresso a rimuovere la minaccia di tagli obbligatori nei prossimi anni e sostituirla con ciò che l'amministrazione chiama un pacchetto equilibrato di maggiori entrate e riduzione della spesa, compresi i tagli ai diritti.

Energia

Obama ha trascorso circa 4 minuti a discutere di politica energetica, secondo un riscontro Il Washington Post , iniziando con l'enfasi sulla produzione e l'utilizzo di più gas naturale.

"Ora, uno dei maggiori fattori nel riportare più posti di lavoro è il nostro impegno per l'energia americana", ha esordito Obama. "La strategia energetica all-of-the-above che ho annunciato alcuni anni fa sta funzionando, e oggi, l'America è più vicina all'indipendenza energetica di quanto lo sia stata da decenni".

"Uno dei motivi per cui è il gas naturale: se estratto in sicurezza, è il carburante a ponte che può alimentare la nostra economia con meno dell'inquinamento da carbonio che causa il cambiamento climatico. Le aziende prevedono di investire quasi $ 100 miliardi in nuove fabbriche che utilizzano il gas naturale. Ridurrò la burocrazia per aiutare gli Stati a costruire quelle fabbriche e far lavorare le persone, e questo Congresso può aiutare mettendo le persone a lavorare costruendo stazioni di rifornimento che spostano più automobili e camion dal petrolio straniero al gas naturale americano ".

Come parte della spinta del gas naturale, la Casa Bianca sta redigendo nuove regole per la trivellazione di petrolio e gas su terre pubbliche e promuove investimenti in ciò che i funzionari dell'amministrazione chiamano "produzione di gas naturale sicura e responsabile". Sta inoltre promuovendo incentivi fiscali per costruire infrastrutture che consentirebbe ai conducenti di sostituire il petrolio nei loro serbatoi di gas con gas naturale e altri combustibili. E il piano di azione per il clima del presidente, pubblicato la scorsa estate, richiede lo sviluppo di strategie per ridurre le emissioni di metano associate alla produzione di gas naturale. Molti scienziati del clima vedono aumentare le emissioni di metano, un potente gas di riscaldamento, come un effetto collaterale altamente problematico del recente boom del gas.

Il presidente ha anche fatto un cenno all'energia solare, sottolineando che: "Ogni quattro minuti, un'altra casa o azienda americana diventa solare, ogni pannello martellato da un lavoratore il cui lavoro non può essere esternalizzato. Continuiamo questo progresso con una politica fiscale più intelligente che smette di dare $ 4 miliardi all'anno alle industrie dei combustibili fossili che non ne hanno bisogno, così possiamo investire di più in carburanti del futuro che lo fanno ".

Infine, ha emesso un invito alla conservazione: "[E] come abbiamo aumentato la produzione di energia, abbiamo collaborato con aziende, costruttori e comunità locali per ridurre l'energia che consumiamo. Quando abbiamo salvato le nostre case automobilistiche, ad esempio, abbiamo lavorato con loro per stabilire standard di efficienza del carburante più elevati per le nostre auto. Nei prossimi mesi svilupperò questo successo stabilendo nuovi standard per i nostri camion, così possiamo continuare a ridurre le importazioni di petrolio e ciò che paghiamo alla pompa.

In particolare, secondo i documenti informativi della Casa Bianca, Obama "proporrà nuovi incentivi per i mezzi pesanti e pesanti da utilizzare con gas naturale o altri combustibili alternativi e le infrastrutture necessarie per gestirli".

Cambiamento climatico

Obama ha collegato le sue proposte energetiche direttamente al cambiamento climatico, che ha definito "un fatto". E il suo oratorio è stato interrotto più volte con applausi, sebbene quasi interamente da membri del Congresso democratico.

Ha affermato che "la nostra politica energetica sta creando posti di lavoro e portando a un pianeta più pulito e più sicuro. Negli ultimi otto anni, gli Stati Uniti hanno ridotto il nostro inquinamento totale di carbonio più di qualsiasi altra nazione sulla Terra. Ma dobbiamo agire con più urgenza - perché un clima che cambia sta già danneggiando le comunità occidentali che lottano contro la siccità e le città costiere che si occupano di inondazioni. Ecco perché ho diretto la mia amministrazione a lavorare con stati, servizi pubblici e altri per stabilire nuovi standard sulla quantità di inquinamento da carbonio che le nostre centrali elettriche possono scaricare nell'aria. ”

"Il passaggio a un'economia energetica più pulita non accadrà da un giorno all'altro e richiederà alcune scelte difficili lungo il percorso. Ma il dibattito è risolto. Il cambiamento climatico è un dato di fatto. E quando i bambini dei nostri figli ci guardano negli occhi e ci chiedono se abbiamo fatto tutto il possibile per lasciar loro un mondo più sicuro, più stabile, con nuove fonti di energia, voglio che possiamo dire di sì, ce l'abbiamo fatta. ”

Le regole proposte per le centrali elettriche, per gli impianti nuovi ed esistenti, sono controversi e i leader repubblicani della Camera dei Rappresentanti hanno promesso di bloccarli. La sua affermazione secondo cui gli Stati Uniti hanno ridotto il loro "inquinamento totale da carbonio più di ogni altra nazione sulla Terra" sicuramente stimolerà il dibattito. Sebbene sia vero per alcune misure, come il conteggio delle tonnellate totali di carbonio evitate, è sicuramente sfidato dai sostenitori del clima che affermano che gli Stati Uniti potrebbero fare molto di più per ridurre le proprie emissioni pro capite o unità di crescita economica.

E sebbene le emissioni degli Stati Uniti siano diminuite negli ultimi anni, Claussen ha osservato nella sua dichiarazione che "U.S. le emissioni di gas a effetto serra sono di nuovo in aumento e occorrono sforzi molto più forti per ridurle e ottenere riduzioni a lungo termine. "Tuttavia, è generalmente favorevole all'approccio della Casa Bianca:" Il presidente ha un piano credibile e completo per tagliare emissioni, espandere l'energia pulita e rafforzare la resilienza agli impatti climatici. Ora è il momento di metterlo in azione. "

Gran parte della base elettorale di Obama è stata probabilmente anche soddisfatta dal suo suggerimento che la spesa per infrastrutture come strade e reti elettriche sia collegata agli sforzi per rendere le comunità più resilienti ai cambiamenti causati dai cambiamenti climatici, come l'innalzamento del mare o il mutamento delle condizioni meteorologiche. "I cambiamenti climatici stanno testando questi sistemi ogni giorno", ha affermato David Foster della BlueGreen Alliance, una coalizione di gruppi ambientalisti, sindacali e industriali, in una dichiarazione. "La miglior polizza assicurativa contro queste minacce è affrontare le sfide del cambiamento climatico e dell'infrastruttura fallimentare della nostra nazione simultaneamente". La spinta creerebbe anche posti di lavoro, ha osservato.

Produzione avanzata

Obama ha fatto un passo avanti per espandere un nascente sistema di centri manifatturieri avanzati che collegano le università all'industria per sviluppare nuove tecnologie. "Abbiamo anche la possibilità, in questo momento, di battere altri paesi in gara per la prossima ondata di lavori di produzione high-tech", ha detto.

"La mia amministrazione ha lanciato due hub per la produzione high-tech a Raleigh, North Carolina e Youngstown, nell'Ohio, dove abbiamo collegato le imprese alla ricerca di università che possano aiutare l'America a guidare il mondo nelle tecnologie avanzate. Stasera, sto annunciando che ne lanciamo altri sei quest'anno. Le fatture bipartisan in entrambe le case potrebbero raddoppiare il numero di questi hub e i posti di lavoro che creano. Quindi porta quelle banconote alla mia scrivania; rimetti più americani a lavoro ".

In un documento informativo, i funzionari della Casa Bianca hanno scritto che Obama lo farà Usa la sua autorità esecutiva per lanciare quest'anno quattro nuovi istituti di innovazione manifatturiera, un coinvestimento da parte del settore privato e agenzie federali, guidati dai dipartimenti della Difesa e dell'Energia. Questi nuovi istituti si baseranno sul successo dei quattro che il Presidente ha già annunciato - tra cui l'istituto pilota di Youngstown, Ohio [creato nel 2012] e l'istituto più recente lanciato a Raleigh, NC Entro la fine del 2014, il Presidente sono arrivati ​​a metà strada nel suo obiettivo iniziale di 15 istituti, senza il Congresso ".

Il presidente di ITIF, Robert Atkinson, afferma che il think tank merita credito per lo sviluppo dell'idea. Lo sforzo "offre una straordinaria opportunità per promuovere partnership tra università e università, migliorare il trasferimento tecnologico e promuovere l'innovazione manifatturiera a livello nazionale", ha affermato in una nota. Vorrebbe anche vedere "il Congresso approverà una legislazione bi-partisan che creerebbe un sistema a livello nazionale, completamente finanziato".

brevetti

Obama ha toccato brevemente gli attuali sforzi del Congresso di approvare una legislazione che renderebbe più difficile per alcune società - conosciute come troll dei brevetti - cercare di estorcere i pagamenti ai titolari dei brevetti depositando quello che gli esperti dicono spesso sono tenui affermazioni di violazione. La strategia è stata alimentata da stranezze nell'attuale legislazione sui brevetti, che i legislatori stanno ora cercando di cambiare.

Obama ha espresso il sostegno generale per l'idea. "Ci sono intere industrie da costruire basate su vaccini che stanno davanti a batteri resistenti ai farmaci, o materiale sottilissimo che è più forte dell'acciaio", ha detto Obama. "E passiamo una legge sulla riforma dei brevetti che consente alle nostre imprese di concentrarsi sull'innovazione, senza costose e inutili vertenze".

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