Vaccino per la pertosse non smette di diffondere la malattia negli animali da laboratorio

Ancora contagioso L'attuale vaccino contro la pertosse potrebbe consentire alle persone di diffondere la malattia anche se non si ammalano, suggerisce un nuovo studio sugli animali.

L'attuale vaccino per la pertosse, o pertosse, può mantenere sani voi o il vostro bambino, ma non può impedire a nessuno di voi di diffondere la malattia, suggerisce un nuovo studio sugli animali. I ricercatori hanno scoperto che i babbuini possono nutrire e diffondere la malattia anche dopo aver ricevuto il vaccino. Lo studio aggiunge alla crescente evidenza che i vaccini acellulari antipertossici, in cui solo parti del batterio della pertosse sono iniettate nel sangue per suscitare una risposta immunitaria protettiva, non sono così bravi a controllare la malattia quanto i vaccini a cellule intere più vecchi. Tuttavia, un produttore di vaccini sostiene che è troppo presto per concludere che un simile effetto si verifica negli esseri umani.

La pertosse inizia come una normale tosse, ma provoca gravi attacchi di tosse e può essere letale per i bambini. Al momento della diagnosi, è spesso intrattabile con antibiotici. Storicamente associata ai bassifondi dell'Europa e dell'America prima della Seconda Guerra Mondiale, la malattia ha avuto una forte rinascita negli ultimi anni. Solo gli Stati Uniti hanno vissuto circa 50.000 casi di pertosse l'anno scorso, con 18 morti, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. L'aumento potrebbe essere dovuto in parte a strumenti più sensibili per diagnosticare la pertosse che sono stati ampiamente introdotti nel 2010, o alle tasche di bambini i cui genitori si oppongono alla vaccinazione. Tuttavia, la ricerca precedente ha anche indicato che l'immunità nelle persone vaccinate con i vaccini acellulari, introdotte negli anni '90, è meno duratura rispetto agli utenti del vecchio vaccino a cellule intere.

L'attuale studio fa un passo avanti e suggerisce che le persone che prendono il vaccino più recente possono comunque contrarre l'infezione e diffondere il germe. Tod Merkel, un microbiologo e colleghi della Food and Drug Administration di Bethesda, nel Maryland, ha esaminato la risposta al vaccino acellulare nei babbuini neonati, un animale che risponde al batterio responsabile della pertosse in modo simile alle persone. Il i ricercatori hanno infettato quattro gruppi di babbuini , ogni gruppo contenente tre o quattro bambini, anestetizzando gli animali e gocciolando una soluzione contenente pertosse nel loro naso. Un gruppo aveva già ricevuto le tre dosi standard del vaccino acellulare; un secondo ha ricevuto il vaccino a cellule intere. I membri del terzo gruppo avevano precedentemente avuto la pertosse. Quelli del quarto gruppo non avevano avuto la malattia e non hanno ricevuto alcun vaccino prima di essere esposti.

Come previsto, i babbuini non vaccinati hanno sviluppato una grave pertosse, mentre i babbuini che erano stati malati in precedenza sono rimasti bene, il team di ricerca riferisce oggi Atti della National Academy of Sciences . Anche entrambi i gruppi di animali vaccinati sono rimasti sani. Tuttavia, il germe persisteva in media 35 giorni nelle gole dei babbuini vaccinati con il colpo acellulare, sebbene crescesse meno spesso di quanto facesse nelle gole degli animali malati e non vaccinati. I babbuini vaccinati con il vaccino a cellule intere ospitavano il germe per 18 giorni e non cresceva affatto negli animali che in precedenza avevano recuperato dalla pertosse.

In un altro esperimento, due babbuini che avevano ricevuto vaccini acellulari furono esposti a pertosse e successivamente furono messi in gabbia due giorni dopo con babbuini precedentemente non esposti. In entrambi i casi, gli animali vaccinati hanno trasmesso il germe ai loro compagni di gabbia, che hanno sviluppato pertosse. Studi di follow-up hanno dimostrato che gli animali vaccinati con i colpi acellulari non hanno generato un numero sufficiente di una particolare varietà di globuli bianchi per combattere l'infezione da pertosse e quelli che hanno ricevuto il vaccino più vecchio.

I ricercatori concludono che potrebbe essere necessario un nuovo vaccino per fornire la cosiddetta immunità alla mandria, la capacità di una comunità di impedire la diffusione di un'infezione e proteggere i bambini vulnerabili dalla pertosse. "C'è una differenza tra proteggere gli individui dalla malattia e ridurre l'incidenza della pertosse nella popolazione", dice Merkel. "Per fare entrambe le cose potremmo aver bisogno di un vaccino diverso."

Sanofi Pasteur di Swiftwater, Pennsylvania, che produce uno dei due vaccini antipertosse acellulari utilizzati negli Stati Uniti, ha rilasciato una dichiarazione in cui si ammoniva che lo studio non era stato progettato per valutare fino a che punto la vaccinazione riducesse la trasmissione. "Non si può affermare con certezza che questi risultati siano direttamente applicabili agli esseri umani", ha dichiarato la società.

Ma altri scienziati hanno applaudito il lavoro. "Questo è un documento molto forte, anche se si tratta di un piccolo campione", afferma James Cherry, un vaccinologo dell'Università della California, a Los Angeles, che non è stato coinvolto nello studio. Cherry sostiene che l'efficacia dei vaccini acellulari negli studi condotti in Europa e in Africa negli anni '90 è apparsa elevata perché le definizioni dei casi non contano le persone con infezioni lievi. Il vaccino acellulare è stato introdotto a causa di preoccupazioni pubbliche e cause legali derivanti dal vaccino a cellule intere, che a volte ha causato febbre alta e persino convulsioni.

Per quanto riguarda l'affermazione che il nuovo risultato potrebbe non essere applicabile alle persone, la Merkel nota che, per ragioni etiche, potrebbe essere difficile duplicare lo studio nell'uomo, poiché ciò richiederebbe esponendo in modo mirato i soggetti sperimentali a un attacco di pertosse di 3 mesi. .

Loading ..

Recent Posts

Loading ..