Vuoi combattere le allergie? Prendi un cane sporco

Mediatore di microbi. Uno studio sui topi suggerisce che la polvere dei cani influisce sui batteri intestinali, che a loro volta possono proteggere dalle allergie.

Un cane in casa è più di una buona compagnia. Ci sono sempre più prove che l'esposizione a cani e bestiame nelle prime fasi della vita può ridurre le possibilità che i bambini sviluppino successivamente allergie e asma. Ora, i ricercatori hanno rintracciato questo benefico effetto sulla salute di un microbo che vive nell'intestino. Il loro studio, nei topi, suggerisce che l'integrazione di una dieta infantile con il giusto mix di batteri potrebbe aiutare a prevenire le allergie, anche senza un cane da compagnia.

"Questo documento illustra elegantemente come l'esposizione ambientale protegge da una risposta allergica mediando l'intestino [i batteri]", dice John Penders, un epidemiologo molecolare presso il Centro medico dell'Università di Maastricht nei Paesi Bassi, che non era coinvolto nel lavoro. "Studi come questo forniscono nuovi stimoli" su come si possa manipolare i microbi nell'intestino per prevenire o curare le allergie.

Più di un decennio fa, i ricercatori statunitensi hanno esaminato le cartelle cliniche dei bambini con cani da compagnia e, in misura minore, i gatti, scoprendo che i bambini avevano meno probabilità di sviluppare allergie e asma rispetto agli altri bambini. Altri studi epidemiologici in Europa hanno supportato questa connessione, non solo con gli animali domestici, ma anche con il bestiame. Nel 2010, Susan Lynch, una microbiologa dell'Università della California a San Francisco, ha dimostrato che i cani che vivono in parte all'aperto trasportano microbi ambientali in casa, alcuni dei quali sono stati trovati anche nell'intestino umano. Lei e altri lo avevano già scoperto i microbi intestinali influenzano le risposte immunitarie e così si domandò se la protezione contro l'allergia fornita dai cani fosse avvenuta tramite batteri intestinali.

Lynch e i suoi colleghi hanno raccolto la polvere da una casa senza animali e da una casa con un cane interno / esterno. Hanno alimentato quella polvere mescolata con acqua a topi giovani e successivamente sfidato il sistema immunitario degli animali dando loro scarafaggi a terra o proteine ​​delle uova, due sostanze note per suscitare reazioni allergiche sia nei roditori che nelle persone.

I topi che hanno ricevuto la polvere dalla casa del cane hanno superato la sfida con poca o nessuna reazione allergica, ma gli altri topi hanno sviluppato l'equivalente del topo di un naso che cola e ha fatto salire l'attività immunitaria nelle loro vie aeree , i ricercatori segnalano online oggi nel Atti della National Academy of Sciences . Nei topi esposti a polvere di cane, c'erano meno cellule immunitarie associate alle allergie e quelle che erano presenti producevano meno molecole del sistema immunitario che tendono a portare a una forte reazione.

La squadra di Lynch ha esaminato i tipi di batteri presenti nelle viscere del topo prima e dopo l'esposizione alla polvere. Topi con la polvere del cane - e un sistema immunitario meno allergenico - avevano una quantità insolitamente grande di un microbo chiamato Lactobacillus johnsonii , riferisce la squadra. Quando alimentava quel batterio ai topi, quei topi avevano una reazione allergica smorzata, anche senza essere esposti alla polvere del cane. Quei topi sono anche stati meno malati quando sono stati infettati da un virus che negli esseri umani può causare che i bambini diventino successivamente asmatici. "I nostri studi suggeriscono che [questo batterio] è un mediatore critico della protezione delle vie aeree contro gli insulti ambientali", dice Lynch.

Il nuovo lavoro aggiunge un'altra prova all'ipotesi dell'igiene dibattuta a lungo, secondo cui uno stile di vita moderno e più pulito può renderci più suscettibili alle allergie, all'asma e ai disturbi autoimmuni. "Ci sono molti studi che dimostrano che l'esposizione agli animali domestici e / o al bestiame riduce la prevalenza di disturbi allergici, quindi questo è un passo eccitante e provocatorio nel capire il meccanismo dietro", dice Suzanne Havstad, biostatista all'Henry Ford Hospital di Detroit , Michigan, che non era coinvolto nel lavoro.

Mentre è possibile la polvere dalla famiglia del cane trasferisce direttamente extra L. johnsonii nell'intestino di una persona, Lynch sospetta che altri batteri nell'ambiente vengano trasportati nella casa sui cani, si disperdano nell'aria e vengano inghiottiti. Una volta nell'intestino, costringono a un cambiamento in quella comunità microbica che favorisce un aumento L. johnsonii già presente.

Prima che qualcuno inizi a pensare a un integratore alimentare allacciato ai batteri per i loro figli o ad adottare un cane solo per combattere le allergie, molto altro lavoro, compresi gli studi clinici, dovrebbe essere fatto, osserva Lynch. "Bisognerebbe stare molto attenti a trasferire i risultati dai modelli murini agli umani", aggiunge Markus Ege, un epidemiologo dell'Università di Monaco di Baviera in Germania. "L'ambientazione sperimentale nei topi è molto artificiale."

Ciononostante, Penders afferma che "il potenziale del Lactobacillus johnsonii come probiotico nella prevenzione delle malattie allergiche è sicuramente qualcosa che dovrebbe essere ulteriormente esplorato".

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